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第27回 【艶々な黒毛】

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過日、お歳暮にいただいたホッケ一夜干しを夕食に食べた。

いい歳をして恥ずかしい話だが、私は箸使いが上手ではない。
子供の頃からずっと、下側の箸の上に中指を置かず、
2本の箸をまとめて鉛筆のように握るスタイルで通してきた。

妻も

「それでよく食べ物がつまめるね」

と感心・・・いや、呆れている。

その上、両親の嗜好もあって、鮭塩焼きと赤穂鯛粕漬け以外の焼き魚が
実家の食卓に上ることはほとんどなかった。

ホッケにしても、30歳を過ぎてどこかの居酒屋で食べたのが
最初ではなかったかと記憶している。
(だいいちそれまで「ホッケ」という単語すら知らなかったし)

要するに、焼き魚の食べ方が実にヘタだ、ということを言いたい。

この日もホッケの身を皮からはずすのに大いに難渋し、
ついには左手指のお世話になってしまった。
そして、そのことをすっかり忘れて、食後にクロとしばし戯れた。

翌朝、日向ぼっこをしているクロを抱き上げで顔を近づけると、

・・・頭のてっぺんが、なにやら生臭い。

ゲッ、そういえば昨夜ホッケを触った左手でクロの頭を撫でたのだった。

猛省。

そこで妻がクロのからだの隅々まで丁寧に拭いてあげると、
見えない汚れや脂がすっかり落ちて、毛並みが艶々になった。
もちろんニオイも消えた、これからは気をつけます。

ともあれ、お正月を前にさっぱりしてよかったね、クロ。
 

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おじちゃん

現在59歳の自営業男性
妻とクロとの3人暮らし。